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<<HEADLINES CD Guide>>MADsicalMadame X - Madonna (UMG)



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MADsical

Madame X - Madonna (UMG)

六月份的話題不止於政治,由這月初開始,關於Madonna將推出第14張專輯Madame X的談論更是鋪天蓋地。

究竟這位接近61歲的Pop Diva,如何在這個年紀,仍可以主導樂壇;更重要是她我行我素的性格,一意孤行地出現於土耳其舉行的「全歐洲歌唱大賽」Eurovision Song Contest作表演,充份看出Madonna的堅持。

專輯相距對上一張是四年時間,當時推出Rebel Heart,正是毀譽參半,個人更聽不入耳,再加上當時美國樂壇上Lady Gaga的霸氣未消,Madonna也作出不少妥協的行徑,實在為這位女王感到酸溜溜。

由去年底宣佈會有新專輯出現,全球Madonna fans如箭在弦地不停搜刮,一首接一首歌曲曝光,Dark Ballet、Medellin、Future、Crave..,看來一切有序而來;到今年,音樂市場起了更大變化,尤其在美國市場,網絡主導一切,Madonna明顯想利用持續的網絡談論性來製造話題;雖然這未必完全是Madonna的想法,但她的幕後團隊,在計算上的確很用心;姑勿論歌曲能否掀起高潮,但這種失驚無神多一首,有意無意又一曲,將她的音樂強勢維持了半年有多;但這其實也出現了很大缺點,由於歌曲一首接一首,在網絡上已經有五、六首歌曲曝光,到6月14日推出專輯的時候,樂迷仍有沒有購買專輯的衝動呢?再加上突然殺出同一天推出Bruce Springsteen大碟,寫這篇評論時,已知道Madame X在英國已敗給The Boss了...

無疑,很多人說 61歲的Madonna要靠話題,但當大家聽了Madame X,你會感覺她完全浸泡在她獨有的個人風格內,這就是她的音樂氣味;還有Madonna永遠是量材而用,身邊男伴不停出現,製造話題,泡製音樂,也製造了麥當娜的強悍性格。這些元素存在,Madonna仍需用網路揭新歌的持續方法嗎?明顯是計算錯誤。

專輯開始是Medellin,她與Mirwais合寫和監製,與美國Columbia rapper Maluma合唱,一首很高流行元素的作品,非常聰明地利用男rapper伴著Madonna的流行腔口,一開始她數著:1,2,1,2,1,2,Cha Cha Cha,你可以說她計算著自己的年齡,但也可以說是她整裝待發;整首歌曲難度不高,論耐聽性又不算是她最吸引的作品,但這種熱帶情調,明白了音樂其實要配合四季,就計算出一首南美風格的消暑歌曲。

到第二首歌曲,不甘於繼續滑溜,接出Dark Ballet,這才是全碟最動聽和有個性的一曲,不能不稱讚Mirwais,之前他為Madonna製作了Music、American Life和Confessions On A Dance Floor,將現代電子手法很成功的滲入Madonna 作品中,但壞在Confessions時期,太刻意製造Madonna 舞曲形象,反而削弱了她的流行曲個性(坦白說,我一直不認同Madonna是跳舞歌手,只是她明白到Dance Chart的運作模式,成功壟斷這塊土地);終於,Mirwais在這張專輯中再次發力,跟Madonna合作製作了六首歌曲,每一首作品皆與Madonna合寫出,更難得是歌曲把麥當娜的流行曲Diva個性,像回捲到Madonna出道的初期,令她更有流行型格。Dark Ballet用鋼琴主調帶進歌曲,歌曲編排得極有音樂感,中段鋼琴如現代古典,即接出robot歌唱效果,利用音樂製造了一個戲劇效果,處理方式有點像Bohemian Rhapsody,歌劇味道濃厚,令人對這位舞曲天后,不得不佩服。

Dark Ballet後的一曲God Control走回最明顯的流行曲格局,尤其中間歌曲的編排,用最簡單的電子樂器,製造出70年代Three Degrees玩TSOP(the Sound Of Philadelphia)的氣氛,氣氛一絕,但吸引力不算高。

專輯去到第四首Future,這也是她在5月18日出席「全歐洲歌唱大賽」中演唱的其中一曲,用最正統的reggae手法,結合Bob Marley和現代Kensington Town的reggae層次編排,這是過往Madonna歌曲中最少有玩得如此正統的牙買加風格, 配合reggae音樂人Quavo,完全利用了他這方面的優點,這就是麥當娜用人的成功元素。

還有一點,大家可以發覺碟內六首Mirwais作品,大多是連接而來,track 1-2-3,再5-6,然後到最後第12首I Don't Search I Find;聰明的Madonna fans,應該知道她很倚重Mirwais的意圖,也看出這是她樂意由Mirwais話事,才有這種Mirwais為先的感覺。Mirwais處理一首Batuka,明顯的舞台表演作品,流暢,但只能作為album track,熱鬧一番。

聰明地即時接出一曲Killers Who Are Partying,西班牙結他手法帶著整手作品,成熟而適合今天Madame X身份,更令人覺得Batuka是為了導出Killers 這一曲的引序,這就是聰明的後期製作,全曲不乏精彩。

最後一首「孤獨」的Mirwais參與作品就是I Don't Search I Find,這其實是聰明的延續之前幾首熱鬧作品,包括Faz Gostoso和Latin舞曲感覺極濃的Bitch I'm Loca而來;這是典型Disco 作品,也看出Madonna對於Mirwais的不離不棄,但個人總覺得將這首歌擺到尾二,不太明智,這曲跟之前五首作品不同,又不能連結上上面兩個組合,故此唯有放在尾二,也利用這一首歌曲,帶出結尾一曲I Rise,顯露出Madonna的強勢個性,想法也不錯;作曲人是Ciccone/Evigan/Hazzard,這曲在5月3日曾經作宣傳單曲推出,由Madonna和Jason Evigan合力監製,Jason Evigan是一位年僅三十六歲的美國監製人兼歌手,曾經合寫和製作過Maroon 5一曲What Lovers Do,也為麥當娜在上張專輯Rebel Heart合作過一曲Ghosttown,這首作品在市場上得到很高評價,曾經成為美國Dance Club Song冠軍,Hot 100 第三位;I Rise內容主要是寫到2018年2月14日在美國Florida校園槍擊事件,一開始是女學生Emma Gonzalez一段憤怒的說話,說到他們這班孩子並未受到社會理會,貫徹了Madonna關心到種族、仇殺、宗教、社會..等等問題,由這段女學生憤怒獨白開始這曲,也加強她躍躍欲試的歌劇感覺,歌曲構造不算複雜,但能夠將「故事」帶出,令Madonna走出storyteller的角色,她完全明白到音樂、歌曲,在社會上的作用,這也是她作為一位母親,看到社會上的槍擊事件而作出的呼籲,雖然是專輯的結尾,但卻為Madonna擺出一份不甘心的感覺,留下未完結的問號。

我猜想不出三年,Madonna musical也會出現,而Madame X極可能成為歌劇名字,這份強勢個性,也充分看出她的音樂毅力和野心。

■■■■■■■■▃□ text by Manfred Wong